Corey Locke: Chci pomoci Dynamu k úspěchu…

Pardubice – 176 utkání – 48 branek – 161 nahrávek. S bilancí téměř 1,2 kanadského bodu na zápas z posledních třech sezon v EBEL lize přicestoval do Pardubic centr Corey Locke. V neděli v podvečer se zabydlel v kabině Dynama, v níž se posadil hned vedle krajana Rhetta Hollanda.

„Když jsem podepsal smlouvu s Pardubicemi, měl jsem velkou radost, že se to podařilo. Můj agent začal jednat s Dynamem již dříve, když Pardubice hrály baráž. Byly to takové úvodní rozhovory, které se postupem času zintenzivnily a vše dobře dopadlo. V Evropě působím delší dobu a říkal jsem si, že bych si chtěl zahrát českou extraligu a nyní se mi to splnilo. Jsem tu rád a moc se těším na novou sezonu. Přiletěl jsem v neděli, ihned jsem zavítal na stadion, prohlédl jsem si zázemí a kabinu, vše je parádní,“ řekl dvojnásobný vítěz American Hockey League a německý mistr s Eisbärenem Berlin.

Reklama

Sledoval jste tedy i vývoj baráže, když jste věděl, že Dynamo má o vás zájem?

„Trochu ano, ač to byly teprve takové první rozhovory. Úplně jsem do detailů neznal podrobnosti herního systému, ale měl jsem radost, když Pardubice vyhrály prvních pět zápasů a zamířily tak k záchraně. Poslední tři roky jsem hrál v Rakousku, něco málo jsem samozřejmě věděl. Hodně jsem hovořil se svým agentem a ten mi říkal, že by bylo výborné, kdyby se Pardubice zachránily a já tu mohl hrát.“

Hovořil jste o svém zájmu hrát českou nejvyšší soutěž…

„Slyšel jsem o ní hlavně dobré věci. Vím, že česká extraligu má vysokou kvalitu, je velmi vyrovnaná a na stadionech panuje vynikající atmosféra. Vždycky se chcete v profesionálním sportu posouvat výše, českou ligu beru jako další krok ve své kariéře. V Evropě jsem od roku 2012, něco o české extralize vím, hovořil jsem o ní se svými kamarády a tuším, že vím, do čeho jdu.“

Reklama

Máte na svém kontě devět utkání v NHL a 705 v AHL. Proč to v nejslavnější lize světa úplně nevyšlo?

„Samozřejmě bych si přál, kdyby jich bylo více, ale takový je hokejový život. Přece jen už to je dávno, teď mě čeká šestnáctá sezona mezi profesionály. NHL je výjimečná, má svůj styl a pro mě nebylo jednoduché se prosadit vzhledem k tomu, že nejsem příliš vysoký. Pracoval jsem na sobě, ale nakonec zůstalo u devíti zápasů, za které i tak jsem šťastný. Měl jsem možnost poznat skvělé organizace Montrealu Canadiens, New Yorku Rangers a Ottawy Senators a na to jsem pyšný. Víte, hrát NHL není nic jednoduchého, každý hokejista na světě se chce do ní prosadit a mně se to aspoň takto povedlo.“

V Evropě se mi líbí

Od roku 2012 působíte v Evropě…

„Byl to velký skok, to přiznávám. Hrál jsem devět let zejména v AHL a pak jsem se rozhodl zkusit své štěstí zde v Evropě. Vnímal jsem to jako výzvu a jsem za to rád. Měl jsem možnost to nejprve probrat se staršími kamarády, kteří v Evropě a vesměs mi to doporučovali. Sezonu 2012/2013 jsem začal ve finském TPS Turku, pak jsem pokračoval v Německu, Švýcarsku a Rakousku. Nyní se těším na českou výzvu!“

S Eisbärenem Berlin jste v roce 2013 získal německý titul, v téže sezoně jste byl vyhlášen nejlepším útočníkem European Trophy, v níž jste si zahrál i proti Pardubicím v dresu TPS Turku. Byl to váš nejúspěšnější ročník?

„Ano, to byl hezký rok, ale nemyslím si, že nejlepší v mé kariéře. Měl jsem to štěstí, že se mi podařilo vyhrát AHL s Hamiltonem v roce 2007 a s Binghamtonem o čtyři roky později s tím, že jsem byl vyhlášen nejužitečnějším hokejistou sezony a stal jsem se nejproduktivnějším hráčem v ní. Obrovsky si ale vážím obou vítězství v American Hockey League, samozřejmě si cením i zisku titulu mistra německé ligy. Rád bych si ještě na zlatý pohár sáhl, třeba se mi to brzy podaří…“

V Evropě načnete již sedmou sezonu…

„Líbí se mi tady. Díky lednímu hokeji mám možnost cestovat a v Evropě se mi líbí. Vidím tu hlavně pozitiva. Měl jsem možnost poznat Finsko, Německo, Švýcarsko, Rakousko, nyní Českou republiku. Lední hokej miluji, podle mě to nejlepší sport na světě a vážím si možnosti ho hrát. Ve všech zemích se mi líbilo, jak jsou lidé pro hokej zapálení a jak ho vnímají. Já si přeji pomoci tomu, aby Pardubice byly úspěšné, to by mi udělalo radost. Moc se těším na novou sezonu v České republice!“

Už jste někdy naši zemi navštívil?

„Měl jsem možnost sem přicestovat při reprezentačních přestávkách, byl jsem v Praze, kde jsem strávil tři nádherné dny se svou rodinou, navštívil jsem také Český Krumlov na den, také moc pěkné místo! Vaši zem jsem již navštívil, ale vždy jen takto krátce.“

Do Prahy to je z Pardubic hodinu vlakem…

„Jsem tu kvůli lednímu hokeji, ale určitě se rád zajedu zase podívat. Vím o České republice, že je nádhernou zemí, rád ji poznám více.“

A co víte o Pardubicích?

„Hrávali tu Milan Hejduk nebo Aleš Hemský, proti němuž jsem hrával v juniorských letech. Nesmím zapomenout na legendu Dominika Haška, který dosáhl na řadu světových úspěchů. Teď jsem zaznamenal, že se nějak angažuje v politice, nebo ne?“

Víte toho vskutku dost!

„Je pravdou, že než jsem sem přiletěl, tak jsem četl o České republice a Pardubicích rovněž.“ (usmívá se)

Wikipedia pomohla?

„O Pardubicích vím, že jsou v Evropě spíše menším městem, ale to není vůbec na škodu. Na první dojem působí hezkým a klidným dojmem. Se spoluhráči jistě zajdeme na večeři, rád Pardubice poznám, jsem tu poprvé. V dalších dnech a týdnech budu vědět více. Teď se musím zabydlet a vše si uspořádat v kabině tak, abych mohl naplno trénovat a co nejlépe se připravit na sezonu. Na ostatní je čas. Pak ještě vím, že se v Pardubicích peče perník! A nesmím zapomenout na fanoušky, četl jsem, jak chodí v hojném počtu fandit i v době, kdy se týmu příliš nedaří. Bavil jsem se o tom s kamarády, kteří sem přijížděli jako soupeři a říkali mi, že tu není jednoduché hrát. To je vlastně dobře. Věřím, že fanouškům budeme rozdávat radost a spolu si užijeme dobrou sezonu.“

Už se těším na led!

Pojďme do přítomnosti. Přiletěl jste v neděli v podvečer. Cesta proběhla v pohodě?

„Jasně! Přiletěl jsem tedy sám bez manželky a dcery, bylo to trochu hektické, ale jsem v pořádku tady a těším se na tréninky a zápasy. Rodina přiletí později, až se tu zabydlím. Moc se těšíme na společný rok v České republice a že více poznáme vaši zajímavou kulturu!“

Po několika týdnech vyjedete opět na led. Jak se těšíte?

„Tréninky na suchu jsou důležité, ale hokej je hokej a ten se hraje na ledě, takže se těším moc! Po skončení sezony jsem si pořádně odpočinul a pak poctivě trénoval, abych dorazil co nejlépe připravený. Běhal jsem, chodil jsem do posilovny, ale už se těším, až nazuju brusle a vyjedu na led. Jsem v novém týmu, budu poznávat nové spoluhráče a také kamarády.“

V šatně sedíte vedle vašeho krajana Rhetta Hollanda. Určitě vám bude v začátcích nápomocen…

„To je pro mě super! Rhett je zde již třetím rokem, hned se mě v kabině ujal, aby mi pomohl, za to mu děkuji. Vysvětlil mi rychle, jak to tu chodí, kde co seženu, abych se rychle zabydlel. Pomůže mi s orientací ve městě, jak si zařídit české číslo a kam zajít třeba na dobré jídlo. Jsem za to rád!“

Jak se těšíte na novou sezonu?

„Moc! Vnímám jako cennou příležitost, že mohu hrát českou extraligu v organizaci s tak bohatou historií, jakou Pardubice mají. Vím o obrovské tradici klubu, že vychoval řadu světových hráčů. Vím, že minulá sezona se Dynamu nepovedla, ale nakonec všechno dobře dopadlo a je teď na nás, abychom byli úspěšnější.“

A vaše cíle?

„Lední hokej je týmový sport, takže jakkoliv pomoci mužstvu, aby dosáhlo na úspěch. Pokud se nám to podaří, budu spokojený.“

Všiml jsem si, že máte kanadský i britský pas…

„Moje maminka pochází ze Skotska, proto mám i britský pas. Do Evropy se to hodí a pomůže to i klubu nejméně do doby brexitu, pokud vůbec tedy nastane. Mně zase pomohl na letišti k rychlejšímu odbavení… Musím se přiznat, že jsem nikdy nebyl ve Spojeném království, třeba se mi to podaří také napravit. Teď ale hlavně, aby se povedla sezona, že?“

Zdroj a foto: HOCKEY CLUB DYNAMO PARDUBICE, a. s.

  •  
  •  
Reklama